La sécheresse et la présence d'herbivores menacent le genêt du Teide

La plante la plus caractéristique du parc national est en grave déclin, c'est pourquoi la direction de l'espace naturelle lance des programmes de récupération.

Le genêt du Teide, Spartocytisus supranubius, est la plante la plus caractéristique du Parc National du Teide. C'est un arbuste endémique des îles Canaries, dont la grande taille et les fleurs attrayantes sont devenues une image représentative du parc national dans son histoire récente et qui a été catalogué dans la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature comme "préoccupation mineure" au niveau mondial. Cette espèce de haute montagne, qui pousse à plus de 2 000 mètres d'altitude, est capable de supporter des conditions extrêmes de température et de faibles précipitations et il est prouvé qu'elle est présente sur plus de onze mille hectares du parc.

"Le genêt forme le paysage caractéristique du parc depuis plus de 30 ans", explique José Luis Martín Esquivel, biologiste au Parc national du Teide, qui souligne que de nos jours, la présence de cette espèce "est de plus en plus rare, dont le déclin démographique a été vertigineux ces dernières années, surtout sur le versant sud-ouest du parc". "Cela est dû au fait qu'il s'assèche à cause des températures élevées dans les zones les plus chaudes du parc et que beaucoup d'entre eux meurent de vieillesse à 60-70 ans parce qu'ils n'ont pas de progéniture à cause de l'action des herbivores", dit-il.

Cette augmentation de la température et la sécheresse évidente de ces dernières années dans le parc génèrent ce que l'on appelle un "stress hydrique" évident qui affecte grandement de nombreuses espèces, et en particulier celle-ci très caractéristique. La situation affecte directement la santé des spécimens et cela donne lieu à ces scènes que nous voyons aujourd'hui de "peuplements jaunâtres ou secs, une image qui, malheureusement, devient déjà familière".

La présence d'espèces introduites dans cet environnement du sommet de l'île, comme le mouflon ou le lapin, fait que le genêt présente, aujourd'hui, de sérieux problèmes de santé. Des études indiquent que depuis 2006, la plante est plongée dans un grave déclin, principalement en raison du broutage par les lapins qui se nourrissent généralement de jeunes plants et de jeunes spécimens. Cependant, la présence du lapin n'est pas nouvelle, il a été introduit il y a environ 500 ans dans les îles Canaries et est l'une des 100 espèces envahissantes les plus nuisibles de la planète.

Le genêt est une espèce du Teide, sa présence contribue entre autres à la fixation de l'azote, au rôle du contrôle microclimatique et même à l'établissement d'autres espèces de flore, ainsi qu'au contrôle des inondations et de l'érosion et à la production de biomasse. Tout cela, ajouté à l'importance de sa floraison qui aide un grand nombre d'invertébrés.

L'Office de gestion du parc national a mis en place des "programmes de récupération sur lesquels nous travaillons", en particulier "les graines sont collectées, plantées dans des serres et ensuite les plantes sont renforcées dans des pépinières. L'année dernière, des genêts et d'autres espèces ont été plantés dans les zones touchées par les incendies de Roques de Garcia et de La Fortaleza, ainsi que dans la zone restaurée où se trouvait le refuge des alpinistes. Cette année, le repeuplement se poursuivra à la Fortaleza, et une fois que les maisons du Sanatorio seront démolies et la zone restaurée, nous procéderons au repeuplement, également principalement à l'aide de genêts".

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